N°21 | La réforme perpétuelle

Julien Fargettas
Les Tirailleurs sénégalais
Les soldats noirs entre légendes et réalités, 1939‑1945
Paris, Tallandier, 2012
Julien Fargettas, Les Tirailleurs sénégalais, Tallandier

Les tirailleurs sĂ©nĂ©galais font partie de la mĂ©moire collective française. RecrutĂ©s dans toute l’Afrique noire, aussi bien en Afrique de l’Est qu’en Afrique centrale et occidentale, le terme « sĂ©nĂ©galais Â» leur est donnĂ© du fait que le premier rĂ©giment de tirailleurs a Ă©tĂ© crĂ©Ă© au SĂ©nĂ©gal. BaptisĂ©s « tirailleurs sĂ©nĂ©galais Â», « troupes indigènes Â» ou « Force noire Â», caricaturĂ©s en « Y’a bon Banania Â», leur histoire est faite de gloire, de larmes et de sang. Chacun sait Ă  quel point leur concours fut prĂ©cieux durant la Grande Guerre, en particulier au Chemin des Dames, en 1917. En 1939, les troupes coloniales reprĂ©sentaient cinq cent mille hommes. Et sur un total de soixante mille soldats français tuĂ©s pendant l’invasion, un tiers appartenait Ă  ces troupes. Ils couvrirent la retraite, endurèrent de lourdes pertes et redoutèrent d’être exĂ©cutĂ©s en cas de capture par les Allemands qui les considĂ©raient comme des « sous-hommes Â». La dĂ©faite de juin 1940 ne signifia pas la fin de leur engagement dans le second conflit mondial. Les troupes coloniales constituèrent en effet l’ossature des forces qui ont libĂ©rĂ© la mĂ©tropole, en combattant en Afrique du Nord, au Proche-Orient et en Italie.

Issu d’une brillante thèse de doctorat, Soldats inconnus. Les tirailleurs sĂ©nĂ©galais de la Seconde Guerre mondiale, l’ouvrage de Julien Fargettas met en lumière ce que la mĂ©moire collective n’a pas retenu et s’impose comme la première grande synthèse sur l’histoire de ces soldats durant la Seconde Guerre mondiale. Au-delĂ  de leurs faits d’armes, l’auteur raconte l’histoire mĂ©connue de ces combattants : leur vie quotidienne, leur recrutement, les liens forts qui se nouèrent entre Français et tirailleurs captifs, leur implication dans la RĂ©sistance, mais aussi leurs relations conflictuelles avec les populations du Maghreb ainsi que leur retour chez eux Ă  l’issue du conflit, un après-guerre douloureux fait d’attentes et de frustrations. Il aborde Ă©galement certains Ă©vĂ©nements restĂ©s dans l’ombre et objets de polĂ©miques comme les mutineries ou les exactions commises par certains. Il replace ainsi l’histoire du soldat noir de la Seconde Guerre mondiale dans son contexte colonial, dans son contexte militaire ainsi que dans le contexte particulier de ce conflit.


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